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Elisa Latini: ‘my art sings of the arboreal world’

A BOTANICAL ALCHEMY

My art sings of the arboreal world.  My whole poetic stems from trees and herbs, aiming to explore their symbolic aspects and their possible interpretations.  Therefore, my second cycle: “Tree – Herbarium” is an evolution of my previous one: “Tree – Soul.”

"Albero Erbario Eucalyptus" by Elisa Latini

“Albero Erbario Eucalyptus” by Elisa Latini

Broadly speaking, I felt it was important to undertake new paths, since practicing art has always been about research and experimentation.  Furthermore, one of the essential phases of the” Tree – Soul” cycle was becoming difficult to achieve.

In fact, to realise a work of the “Tree – Soul”, my starting point is a base obtained by transferring  a print of one of my tree photos onto canvas, by means of trichloroethylene and, although this operation gives always uncertain results – the print is more a trace than a precise reading of the photo – I absolutely adore this aspect because it offers me always the “leap”, the occasion to let my creativity free.

"Albero Erbario Delicatezza Olivo" by Elisa Latini

“Albero Erbario Delicatezza Olivo” by Elisa Latini

Now with the new printing techniques, especially the laser one, this type of operation is becoming impossible. There’s no ink to transfer onto the canvas … so I needed to find a new method to keep on working as I was used to.  But how?  Help has come in the form of a very special technique called: Eco print, an ecologically sustainable type of natural dyeing.  I immediately understood it was what I’d been looking for.

"Albero Erbario Blue Oak" by Elisa Latini

“Albero Erbario Blue Oak” by Elisa Latini

The process is rather complicated and has endless variations … also because in this case the experimentation is the rule … but, in a few words; leaves, flowers, roots, even little branches, if you want, are put on a piece of fabric, obviously a natural one (linen, wool, cotton), then the fabric is wrapped on itself, tied up and boiled in a natural bath.

"Albero Erbario Yellow Ferrous Olive Olivo Giallo Ferro" by Elisa Latini

“Albero Erbario Yellow Ferrous Olive Olivo Giallo Ferro” by Elisa Latini

 

"Albero Erbario 2014" by Elisa Latini

“Albero Erbario 2014” by Elisa Latini

"Albero Erbario Yellow Green Olive" by Elisa Latini

“Albero Erbario Yellow Green Olive” by Elisa Latini

In this way, the shapes and colours of the arboreal essences leave their trace. A trace, sometimes vague, sometimes with astonishing elements of detail and, first of all, my new basis, engendered from a botanical alchemy.

"Albero Erbario Blue Oak 2" By Elisa Latini

“Albero Erbario Blue Oak 2” By Elisa Latini

In fact, when I open the bundle after the boiling, I can appreciate how the leaves have accommodated themselves in unimaginable hues on the fabric; the accuracy of some contours, the indeterminacy of others; the exactitude of the leaves’ veinings; the fantasy that left the string.

"Alberio Erbario Noce Walnut" by Elisa Latini

“Alberio Erbario Noce Walnut” by Elisa Latini

Now I can choose the way I prefer. Using a play of light and shade, I might follow the original shapes or outline new connections; I might create dark caves or puddles of light;  enhance some elements or reduce others. It depends on me, on what sort of balance I desire to give to the composition.

"Albero Erbario Judas Tree Olive" by Elisa Latini

“Albero Erbario Judas Tree Olive” by Elisa Latini

"Albero Erbario Albero Di Giuda Rosso Red Judas Tree" by Elisa Latini

“Albero Erbario Albero Di Giuda Rosso Red Judas Tree” by Elisa Latini

Then, last  but not least, arrives the colour.  It’s a crucial moment, I’ve to be particularly careful to let it burst forth in the fabric: I want it to follow certain bounds of leaves and branches, but also that it’s generous and drenches the fabric in rivulets and puddles. So, finally, the colour shines in his realm, my graphic signs create new visions of space and the arboreal essence has found eternal life in the fabric.

 

Article by Elisa Latini

Italian to English Translation by Eleonora Latini

Additional Editing by Rebecca Nickolls

Twitter: @altamisiajaq

Website: http://www.elisalatini.it

[See below for the original article, in Italian.]

 

BOTANICA ALCHEMICA

Tutta la mia arte canta il mondo arboreo.

La mia poetica nasce da alberi ed erbe, con l’obiettivo di esplorare i loro aspetti simbolici e le loro possibili

interpretazioni. Così, anche il mio secondo ciclo: “Albero – Erbario” è un evoluzione di “Albero – Anima”, il

mio precedente ciclo pittorico.

Di fatto, ho semplicemente sentito che era importante intraprendere nuovE POSSIBILITà percorsi:  fare arte

ha sempre a che fare con la ricerca e la sperimentazione.

Inoltre, una delle fasi essenziali del – ciclo “Albero Anima” stava diventando difficile da conseguire.

Infatti, per realizzare un’opera di “Albero – Anima”, la base di partenza è ottenuta trasferendo sulla tela con

del tricloroetilene una delle mie foto. E, anche se questa operazione dà sempre risultati incerti (la stampa è

più una traccia che una lettura precisa della fotografia), assolutamente adoro questo aspetto perché mi

offre il “salto”, l’occasione per lasciare libera la mia creatività.

Ora, con le nuove tecniche di stampa, in particolare quella laser, questo tipo di operazione diventa

impossibile. Non c’è inchiostro da trasferire sulla tela … quindi ho bisogno di trovare un nuovo metodo, se

voglio continuare a lavorare come prima.

Ma come?

Ciò che mi è venuto in aiuto, è stata una tecnica molto speciale chiamata: “Eco printing”, un tipo di tintura

naturale ecologicamente sostenibile. E ho subito capito che era ciò che stavo cercando.

Il processo è piuttosto complicato e ha infinite varianti … anche perché si potrebbe dire che in questo caso

la sperimentazione è la regola … ma in poche parole, foglie, fiori, radici, persino rametti, se volete, sono

messi su un pezzo di tessuto, ovviamente uno naturale (lino, lana, cotone), quindi il tessuto viene avvolto

su se stesso, legato e bollito in un bagno naturale. In questo modo, le forme ei colori delle essenze arboree

lasciano la loro traccia. Una traccia talora vaga, talora con straordinari elementi di dettaglio e, soprattutto,

la mia nuova base, frutto in un’alchimia botanica.

Infatti, quando, apro il pacchetto dopo la bollitura, posso apprezzare come le foglie si siano accomodate

sul tessuto in inimmaginabili tonalità; la precisione di alcuni contorni, l’indeterminatezza degli altri; la

precisione delle venature delle foglie; la fantasia che ha lasciato la stringa.

Ora posso scegliere la via che preferisco.

Usando un gioco di luci e ombre, potrei seguire le forme originali o innescare nuove connessioni; potrei

creare caverne oscure o pozze di luce; migliorare alcuni elementi o ridurne altri. Dipende da me, da che

tipo di equilibrio desidero dare alla composizione.

Poi, da ultimo ma non certo per importanza, arriva il colore. È un momento cruciale, devo essere

particolarmente attenta a lasciarlo esplodere nel tessuto: voglio che segua determinati limiti di foglie e

rami, ma anche che sia generoso e inondi il tessuto in rivoli e pozzanghere. Così alla fine il colore brilla nel

suo regno, i miei segni grafici creano nuove visioni dello spazio e l’essenza arborea ha trovato vita eterna

nel tessuto.

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